对中国男足选拔队来说,此赴日本参加东亚杯,其意义不仅限于练兵,还在于为国家队争取尽可能多的国际排名积分。在上轮逼平国际排名远高于本队的日本队后,国足选拔队如能够在东亚杯末轮战胜中国香港队的话,那么就有可能超越乌兹别克斯坦队,重返亚洲前10行列之中。

中国足协之所以选派一支以U23年龄段球员为主,配以部分“超龄国脚”的混编国足选拔队参加本届东亚杯,很大原因正是为了让球队尽可能多地争取国际排名分。

众所周知,在今年3月底结束卡塔尔世预赛征程后,正编国足本年度再无集训计划,参加国际比赛也就无从谈起。在这种情况下,国足选拔队就承担起为正编国足争夺国际排名积分的重任。据悉,2023年亚洲杯正赛的分档依据主要还是各会员协会男足代表队(国家队)的国际排名。在亚洲杯易地的背景下,中国男足失去了东道主球队身份,自然也就失去了以种子球队身份参赛的资格。对中国队而言,目前比较现实的目标,就是尽可能确保在亚洲范围的国际排名不低于前11位。而目前中国队恰好排在亚洲第11位。如果国足选拔队在本届东亚杯上成绩不佳,甚至遭遇3连败,那么球队的国际排名可能进一步下滑。

幸运的是,中国队在首轮不敌韩国队后,在第2轮逼平了日本队。目前日、韩两队的世界排名分别为第23位、第28位。而中国队世界排名第78位。中国队与上述两队的排名差距非常大。需要说明的是,东亚杯比赛虽然为国际A级赛事,但相比于世预赛等重要的国际赛事,其积分系数较低。因此中国队不敌韩国队后,仅丢掉了2.99分的国际排名积分。

在第2轮角逐中,中国队以0比0战平日本队。尽管没有取胜,但对手日本队排名较高,因此中国队凭借这场平局依然获得了2.25个积分。这样东亚杯两轮过后,中国队累计丢掉了0.74分,其国际排名总积分目前为1303.28分,在国际足联排名榜上依然暂列第78位。排在中国队身后的两支球队分别是积1301.84分的加蓬队、积1299.69分的洪都拉斯队。

综上所述,中国队如果希望通过此次东征获得国际排名积分的增量,那么就不能在末轮输给中国香港队,甚至要全力取胜对手。按照计分规则,国足选拔队如取胜中国香港队,将获得约3分的国际排名积分。果线日公布新一期会员协会代表队(国家队)排名榜时,中国队就会反超乌兹别克斯坦队,从而重返亚洲前10名行列。在今年6月国际足联公布的上期排名榜中,中国队以1304.02分位列世界第78位、亚洲第11位,距离排名亚洲第10位的乌兹别克斯坦队(1306.63分)仅有2分多的差距。

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