提及世界近代史上最具影响力的国家,大部分人的脑海里第一个想到的便是“大英帝国”。作为近代殖民史上最“成绩斐然”的国家,英国的殖民地遍布世界各地,其国土面积曾经达到3500万平方公里,成为世界上规模最大的国家。由于英国的殖民地在各时区均有分布,因此太阳的光辉能够一直照耀到英国的国土,大英帝国因此也被称为“日不落帝国”。

众所周知,当今世界有许多国家都曾经是英国殖民地,除美国、印度、南非、缅甸等国之外,光是现存英联邦成员国都还有53个,这些国家之前大都是英国的殖民地或者保护国,英国在极盛时期的强大可见一斑。有意思的是,在世人印象中,英国殖民者主要在亚非拉和大洋洲活动,似乎并没有光顾过自身所在的欧洲,毕竟当时的欧洲几乎都是强国,没有太多的空间供英国开拓殖民地。然而英国在欧洲也有三块殖民地,如今都是高度发达的国家,民众生活十分富裕。

第一块殖民地就是马耳他。马耳他位于地中海中心,在西西里岛的西南面,是一个陆地面积约316平方公里的群岛国家,人口仅47万,比中国许多县级行政区的人口还要少。不过马耳他身处地中海的核心地带,大多数重要航线都需经过此地,因此战略地位十分重要。19世纪初,英国凭借强大的实力征服马耳他,并在此建立要塞,保障英国的海外贸易,马耳他因此繁荣起来。如今,马耳他是高度发达的国家,也是欧盟成员国之一,第三产业非常发达,航运业也保持高速发展势头,其人均GDP高达30074.7美元(2018年数据),堪称是“国小民富”的典型案例。

英国在欧洲的第二块殖民地也位于地中海,它就是塞浦路斯。塞浦路斯位于地中海中东部的欧亚交界处,为巴尔干半岛与地中海东岸的门户,历史上曾是奥斯曼土耳其帝国的一部分,于公元1878年沦为英国殖民地。1960年8月16日,塞浦路斯宣布独立,成立塞浦路斯共和国,希腊和土耳其两大民族组成联合政府,希腊裔任总统,土耳其人任副总统,确定每年的10月1日为国庆日。1961年3月,塞浦路斯加入英联邦。

由于两大民族之间彼此充满矛盾,建国不久就爆发武装冲突,联合国维和部队迅速进驻塞浦路斯,至今依然没有完全撤离。1967年,土耳其人另立“行政当局”,因此导致该国南北两部分处于实质分裂的状态。不过双方此后一直采取和平手段解决问题,因此塞浦路斯经济得以稳定发展。塞浦路斯的经济支柱主要有服务业、金融业和旅游业,在2008年世界金融危机之前的人均GDP就已达到35391.0美元。2004年5月,塞浦路斯正式加入欧盟。

最后一块殖民地与英国本土接壤,它就是爱尔兰共和国。严格地说,将爱尔兰定义为英国殖民地并不太准确,因为英国原意是将其直接变为自己的国土。不过爱尔兰虽然成为英国的直辖领土,爱尔兰人却没有得到英国公民应有的待遇,因此一般被外界视为“殖民地”。公元1845年的大饥荒中,英国政府的不作为激起了爱尔兰人的反抗情绪,此后的反抗活动一直没有断过。1916年,爱尔兰首都爆发起义,虽然最终被英国政府,然而爱尔兰独立的进程已经难以阻挡。1921年12月6日,英国被迫允许爱南部26郡成立“自由邦”,北部6郡仍属英国。1949年4月,爱尔兰宣布成立共和国之后,自动退出英联邦。

有趣的是,虽然爱尔兰并未重新申请加入英联邦,但依旧保留了许多英联邦成员国才有的权利,享有英国提供的特殊地位。爱尔兰如今是一个农业和畜牧业高度发达的富裕国家,人口数量480万,国土面积7.028万平方公里,远远大于英国的前两块欧洲殖民地。近年来,爱尔兰的工业与电子信息产业也发展迅猛,旅游业方兴未艾,经济增势喜人。截止到2018年,爱尔兰人均GDP已达77449.7美元,接近同期英国人均GDP(42491.4美元)的两倍,富裕程度可见一斑。

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